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季节性情绪障碍

如果你注意到抑郁期似乎伴随着一年中的季节变化,你可能患有季节性情感障碍(SAD)。这种疾病的特征是反复发作的抑郁症——通常在晚秋和冬季——与一年中其他时间的正常或高情绪期交替。

大多数SAD患者是女性,她们通常在20多岁开始患病,尽管男性也报告有类似的严重程度,并越来越多地寻求治疗。SAD也可能发生在儿童和青少年中,在这种情况下,家长和老师首先怀疑该综合征。许多SAD患者表示,至少有一个近亲患有精神疾病,最常见的是严重的抑郁症(55%)或酗酒(34%)。

SAD的模式是什么?

冬季SAD的症状通常在10月或11月开始,在3月或4月消退。有些病人早在8月就开始萎靡不振,而另一些人则一直保持到1月。不管发病时间如何,大多数患者要到5月初才会完全恢复正常。抑郁症通常是轻度到中度的,但也可能是严重的。很少有SAD患者需要住院,使用电休克疗法的患者就更少了。

复发性冬季抑郁症的通常特征包括睡过头、白天疲劳、渴望碳水化合物和体重增加,尽管患者不一定表现出这些症状。此外,抑郁症还有一些常见的特征,尤其是性兴趣下降、嗜睡、绝望、有自杀念头、对正常活动缺乏兴趣和不爱社交。

下面描述的光疗现在被认为是第一线的治疗干预措施,如果适当的剂量可以在几天内产生缓解。抗抑郁药也可能有帮助,必要时可配合光线使用。

在大约十分之一的病例中,每年复发发生在夏季而不是冬季,可能是对高温和高湿度的反应。在此期间,抑郁更有可能表现为失眠、食欲下降、体重减轻、焦躁或焦虑。患有这种“反向SAD”的患者通常会在夏天到气候较凉爽的北方旅行,从而得到缓解。一般来说,正常的空调不足以缓解这种抑郁,可能需要服用抗抑郁药。

在更少的情况下,患者可能同时经历冬季和夏季的抑郁,而在每年的秋天和春天,在春分前后感觉良好。

冬季SAD患者最常见的特征是他们对环境光线变化的反应。生活在不同纬度的患者注意到,他们住得越北,冬季抑郁的时间越长,影响越深。SAD患者还报告说,只要一年中任何时候天气阴沉,或者室内照明减弱,他们的抑郁症就会恶化或复发。

SAD常被误诊为甲状腺功能减退、低血糖、传染性单核细胞增多症和其他病毒性感染。

冬天的SAD怎么用光照治疗?

明亮的白色荧光灯已被证明可以逆转冬季SAD的抑郁症状。早期的研究使用了昂贵的“全光谱”灯泡,但这些并不特别有利。色温在3000到6500开尔文之间的灯泡都被证明是有效的。较低的色温产生“更柔和”的白光,较少的视觉眩光,而较高的色温产生“更冷”的天窗色调。这些灯被装在一个装有扩散透镜的盒子里,它也能过滤紫外线辐射。盒子放在桌子上,最好放在一个能抬高到眼睛或以上高度的架子上。这样的安排进一步减少了高强度的眩光感觉,并优先照亮视网膜的下半部分,那里有丰富的光感受器,被认为是调节抗抑郁反应的。研究表明,50%到80%的使用者症状基本完全缓解,尽管在整个困难的季节需要继续治疗,以保持这种效益。

光疗法有三个主要的剂量维度,最佳效果要求剂量的个性化,就像药物治疗一样。

  • 光强度。该疗法使用了相当于清晨日光的人工光照(2500至10,000勒克斯),高于普通家庭灯具(50至300勒克斯)。一个灯箱应该能够提供10,000勒克斯在眼睛水平,允许向下调整,如有必要。
  • 光时间。可能需要每天20到60分钟。由于光照强度和持续时间相互作用,在较低的光照强度下需要较长的时间。在10000勒克斯(目前的标准)下,30分钟的时间是最典型的。
  • 暴露的时间。许多研究人员认为,抗抑郁的效果是由光对体内昼夜节律时钟的作用介导的。大多数冬季抑郁症患者通过提前重置生物钟受益,特别是通过早晨接触阳光来实现。由于不同的人有不同的生物钟阶段(早期型、中性型、晚期型),最佳的光照时间可能会有很大的不同。环境治疗中心是一家专业的非营利性机构,在其网站上提供了一份在线问卷,www.cet.org,可用于计算建议的个别治疗时间,然后根据反应进行调整。睡眠时间长的人可能需要更早起床才能达到最佳效果,而睡眠时间短的人则可以保持习惯性的睡眠-觉醒时间表。


光疗的副作用并不常见。一些病人抱怨烦躁、眼疲劳、头痛或恶心。春夏有轻躁病史的患者在光疗下有转换状态的风险,这种情况下需要减少光剂量。然而,没有证据表明会产生长期的不良影响,在最初几次接触中所经历的干扰往往会自动消失。作为一项重要的预防措施,双相I型障碍患者在使用光疗法时需要服用稳定情绪的药物,他们有转入全面躁狂发作的风险。

如果我认为自己患有SAD,该怎么办?

如果你的症状是轻微的,也就是说,如果它们不太影响你的日常生活,你可能想尝试如上所述的光疗,或者尝试调整你周围的光线,用明亮的灯,在冬天安排更多的户外时间。

如果你的抑郁症状严重到足以显著影响你的日常生活,请咨询有资格治疗SAD的心理健康专业人士。他或她可以帮助你找到最适合你的治疗方法。为了帮助您决定是否有必要进行临床咨询,您可以使用抑郁症和SAD个性化问卷的反馈www.cet.org

找到支持:

如果您或您的家庭成员正在与季节性情绪障碍作斗争,并且您想在您的地区找到支持,请联系NAMI密歇根总部在兰辛的办公室517-485-4049或者发邮件给.你也可以填写一份申请,让密歇根NAMI的人通过我们的联系奈美页面。我们有很多资源和支持小组,你可能会觉得非常有用。你需要的帮助可能只需要一个电话。

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